私立大学挑战剑桥,公校教师拒为牛剑做伯乐

图片 1英国剑桥大学。殷刚 摄

  作为具有800多年历史的传统名校牛津大学和剑桥大学,其曾经不可撼动的顶尖精英大学地位,如今在英国正遭到前所未有的挑战。

  新人文学院,一所新成立的私立大学,首批注册新生仅60人,每年学费高达1.8万英镑(约合2.95万美元),两倍于剑桥大学等英国公立名校的收费上限,被英国媒体戏称为“钱桥大学”。

  最近一项调查显示,英国大多数公立学校老师由于考虑到牛津、剑桥过于精英化,不建议优秀学生报考。不久前一名女高中毕业生在参加完牛津大学的面试后,甚至向牛津发出一封拒绝信以抗议它的“盛气凌人”。更引人注目的是,英国著名哲学家格雷林教授牵头一批顶尖学者共同打造的“新人文学院”将在今年9月开学,其目标就是与“牛剑”一决高下。

  除了收费高于同业,新人文学院也承诺聘请顶级名师授课,向学生提供一对一辅导,打算在教学方面也与剑桥、牛津等名校一比高下。如此雄心勃勃的计划只是招生“吸金”的噱头,还是挑战英国现行高教体制的革新举措?新人文学院在英国教育[微博]界引发热议。

  公校教师拒为牛剑做伯乐

  学费高昂让人却步?

  据《每日电讯报》日前报道,英国知名教育慈善机构萨顿信托基金会今年4月所做的调查表明,英国公立学校教师对牛津和剑桥的反感情绪与日俱增。大多数公立学校教师都不建议学生报考“牛剑”。因为公立学校的教师们认为这两所学校太过于精英化和排外,是私立学校学生的专有属地,不适合公立学校的学生。将近60%的教师没有把最优秀的学生送入“牛剑”,因此“牛剑”事实上错失了很多公立学校的优秀学生。

  新人文学院由英国著名哲学家格雷林创办并出任校长,校址目前位于伦敦,是一所营利性私立大学。

  英国的传统精英大学由于没有招收更多来自贫困家庭和公立学校的学生也遭到了英国政府的一再批评。去年,英国副首相克莱格强调,这些大学的招生对象应该更好地反映英国的社会阶层构成,以证明大学使用公共经费的合理性。但是代表英国主要研究型大学的罗素集团坚持认为,政府要求的招生指标很难完成,因为很多优秀的公立学校学生“不屑”向“牛剑”提出申请。因此,根据调查结果,萨顿基金会主席兰普尔认为“必须做得更多以打破这个怪圈。”

  学院设有经济学、哲学、法学、英文和历史5个专业,还开设4门体现“人文”特色的必修课程:逻辑学、批判思维、科学素养和应用伦理学。必修课成绩合格的学生能获得新人文学院的毕业文凭,修完专业课程的学生则可获得伦敦大学学位。

  英国公立学校学生对“牛剑”的对立情绪在最近一则新闻中可见一斑。英国一名19岁的高中女生艾莉·诺维尔今年年初参加了牛津大学莫德林学院的面试,面试结束后诺维尔对BBC说,面试过程让她感觉自己和牛津“格格不入”。

  从2011年6月起,学院开始在各地展开招生宣传。2012年9月中旬,首批60名新生陆续入学。按照格雷林的说法,校方有意控制招生规模,将师生人数比例定在大约1:10,确保向学生提供一对一指导,增加师生之间的交流。

  在诺维尔那份模仿牛津发给申请者的拒绝信中,她称莫德林学院的教育系统存在“极其严重的漏洞”,面试对她来说是种“痛苦的折磨”。她还抱怨说,学院甚至抠门到在面试过程中连一杯水都不提供。在她看来,“牛津大学是一个过于强调精英教育的地方,对公立学校学生非常有偏见。”

  但在外人看来,贵得离谱的学费或许才是影响招生规模的主要原因。

  只是让人啼笑皆非的是,在这封拒信的后面,诺维尔写明:只要牛津大学在面试环境等方面做出改善,她还是愿意来牛津读法学硕士的。

  17岁的穆吉布尔就读于一所公立中学。听完格雷林的招生宣讲后,他认为:“非常棒,让人信服。但怎么负担得起呢?这让我为难。一边是1.8万英镑,一边是(公立大学学费)9000英镑。我可不想这辈子都为偿还大学学费所累。”

  牛人开办新学院“分天下”

  这所公立中学的管理人员爱德华·詹姆斯更加直言不讳:“1.8万英镑学费让我的学生们望而却步。像我们这样的公立学校,家长[微博]们大多没受过高等教育,他们最害怕负债。”

  鉴于公立学校和“牛剑”之间日益尖锐的对立现象,英国教育(微博)界一批重量级人物宣布将建立一所能与“牛剑”相媲美的人文学院,希望不久的将来能与“牛剑”三分天下。在从民间投资者那里获得数百万英镑的支持后,学校已经接受新生入学申请,将于今年秋季正式开始授课。

  启动招生宣传后的头半年里,学院收到的报名申请十分有限,仅有28人获批准。随后,格雷林加大宣传力度,重点针对收费昂贵的私立中学,还远赴法国、希腊、德国、比利时等国宣讲。

  这所私立精英大学名为“新人文学院”,计划招收“牛剑”的落榜生,为公立学校学生提供更多的攻读学位的机会。该学院的创始人是14位英国的顶尖学者。伦敦大学伯克贝克学院教授、牛津大学圣安妮学院荣誉教授、英国著名哲学家A·C·格雷林将出任首任院长,伦敦大学历史研究所教授大卫·坎纳丁、普林斯顿大学历史系教授柯里和哈佛大学历史学家弗格森等著名学者都将在该校任教。

  《星期日泰晤士报杂志》记者凯蒂·格拉斯曾跟随格雷林参加多次宣讲。格拉斯发现,私立中学学生对高学费的反应确实有所不同。朴茨茅斯文法学校17岁学生乔治·博克索尔认为:“学费听起来是有点吓人,但这反而增加了挑战性,让我感觉这所学校更值得一试。”

  然而,英国大学和学院工会秘书长亨特说,尽管许多人都想有机会听格雷林教授的课,但一年1.8万英镑的学费却令他们望而兴叹。她说,“这一新学院的设立再次凸现了政府未能保护艺术和人文学科,再次验证政府的大学资助计划将加剧高等教育的不平等。”(记者:袁博)

  截至2012年4月,学院共收到355份入学申请,其中约2/3来自私立中学。9月份开学前,学院批准112份入学申请,最终报到的仅60人。

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  明星教授只是噱头?

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  对选择新人文学院的学生而言,最吸引他们的,莫过于格雷林开出的那张“全明星阵容”教授名单。

  美国哈佛大学心理学教授史蒂文·平克,牛津大学诗歌学教授克里斯托夫·里克斯爵士,美国知名理论物理学家劳伦斯·M·克劳斯,生物学教授理查德·道金斯,哈佛大学历史学教授尼尔·弗格森……每一位都是来自英、美著名高校的学术界“大腕”。他们纷纷表达对新人文学院的支持和期望。

  “新人文学院是一个令人振奋的教育机构,学生们在这里用科学的语言学习文科知识。我惊奇地意识到许多大学还不知道这有多重要。”物理学家克劳斯说。

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